15Diciembre2017

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Huracán María comienza impactar Puerto Rico e Islas Vírgenes

Miami, 19 sep (EFEUSA).- Las bandas de lluvia de los bordes exteriores del “potencialmente catastrófico” huracán de categoría 5 María han comenzado ya a empapar las Islas Vírgenes y Puerto Rico, informó hoy el Centro Nacional de Huracanes (NHC).

María, que se intensificó de nuevo al subir sus vientos máximos sostenidos a 175 millas por hora (280 km/h), se encuentra a 60 millas (100 km) al sureste de Saint Croix (Islas Vírgenes estadounidenses) y a 160 millas (255 km) al sureste de San Juan (Puerto Rico), informó el NHC en su último boletín de las 8.00 pm EDT.

Los expertos de esta institución con sede en Miami informaron de que María se aproxima hoy a las Islas Vírgenes y Puerto Rico con “destructivos” vientos, marejadas ciclónicas y torrenciales lluvias.

La isla caribeña de Saint Eustatius registró recientemente vientos máximos sostenidos de 36 millas por hora y rachas de hasta 53 millas por hora. Y una estación de meteorología ubicada en el este de Saint Croix, en el valle de Cotton, reportó rachas de viento de 48 millas por hora.

María se desplaza hacia el oeste-noroeste con una velocidad de traslación de 10 millas por hora (17 km/h) y, según un probable patrón de trayectoria, el “ojo” del sistema “se moverá hoy sobre el nordeste del Caribe, pasará esta noche cerca o sobre las Islas Vírgenes, el miércoles sobre Puerto Rico y el mismo día de noche en la costa norte de República Dominicana”, resaltó esta institución con sede en Miami.

Tanto las islas Vírgenes como Puerto Rico ya sufrieron hace unos días la fuerza de Irma, un poderoso huracán que llegó a tener categoría 5 y causó 26 muertos en el Caribe y más una treintena en Estados Unidos.

Irma dejó una estela de destrucción en Barbuda, San Martín, el norte de Cuba y los cayos y el sur de Florida.
María experimentará “fluctuaciones en su intensidad durante los próximos dos días”, pero permanecerá como un “extremadamente peligroso huracán de categoría 5 o 4 mientras pasa cerca o sobre las Islas Vírgenes y Puerto Rico”, precisaron los meteorólogos.

El NHC instó a las poblaciones bajo amenaza a “completar urgentemente los preparativos” para proteger sus vidas, ante las “marejadas ciclónicas, inundaciones por lluvia y los destructivos” vientos que arrastra María.

Las islas de Guadalupe, Martinica y Dominica, quedaron con graves daños en infraestructuras, y son las que han sufrido los peores efectos, hasta el momento, del paso del huracán María, que atraviesa el Caribe en dirección hacia el oeste.

Por otro lado, el sector industrial de Puerto Rico advirtió hoy a Estados Unidos del posible colapso del sistema eléctrico si María golpea la isla, mientras miles de residentes extranjeros y turistas han buscado refugio en hoteles y casas de amigos ante la llegada inminente del ciclón.

Se mantiene un aviso de huracán para las Islas Vírgenes estadounidenses y británicas, Puerto Rico, Culebra y Vieques, además de una vigilancia de huracán para Saba y San Eustaquio, San Martín, Anguila y Martinica.

Se esperan “marejadas ciclónicas peligrosas” acompañadas de “grandes olas destructivas” que elevarán los niveles del agua entre 7 y 11 pies sobre los niveles normales, lo que podría causar que “áreas normalmente secas cerca de la costa se inunden”.

María puede llegar a producir acumulaciones de lluvia de entre 10 y 15 pulgadas en el centro y sur de las Islas de Sotavento (Antillas Menores), las Islas Vírgenes estadounidenses y británicas y en Puerto Rico entre 12 y 18 pulgadas.
Las “marejadas originadas por María están afectando a las Antillas Menores” y podrían generar “condiciones de resaca y corrientes marinas peligrosas para la vida humana”. EFEUSA